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毒地与人:美国拉夫运河事件

论文作者:历史论文
发表时间:2017-1-30

【摘 要】美国“拉夫运河事件”是美国环境史上的一件大事,对生态环境,人类健康都有着巨大的影响,联邦政府制定了《综合环境应对、赔偿和责任法案》,为以后棕色地块的研究提供了基础。
  【关键词】毒地;拉夫运河;工业废弃物;拉夫运河事件
  拉夫运河最初是威廉?T?拉夫在19世纪90年代投资修建的,当时修建这条运河是为了连接尼加拉河的上游安大略湖及其下游伊利湖,此举可以为当地蓬勃发展的工业提供急需的电力。20世纪20年代,这条运河区域变成尼加拉瓜城的垃圾处理场,40年代,美军在此倾倒二战的军事废弃物,其中包括曼哈顿工程的核废料。1942年,胡克化学公司在尼加拉瓜电力发展公司的手中购买了该运河用来填埋自己的工业废弃物,在1942到1953年的时间里,一共在当地填埋了21000吨化学废物,包括制造香料、溶剂、橡胶、DDT杀虫剂、复合溶剂、电路板和重金属的卤化的有机物等尼加拉瓜城的居民们也继续在此倾倒垃圾。1953年之后,拉夫运河区域成为胡克化学公司的垃圾专门填埋场,这片土地之下20到25英尺有着数以万计的化工废渣。
  20世纪50年代,尼加拉瓜教育董事会向胡克公司提出了购买该运河的请求,双方在1953年4月18日签订了协议,之后,尼加拉瓜教育董事会开始在这片区域建造学校,在建造过程中,废弃垃圾随着雨水上渗地表。伴随着这两所学校的建成,社区,宿舍等配套设施也逐渐完善。当地政府开始修筑厕所,下水管道等,期间挖掘出了很多的工业废弃物,但因为胡克公司与董事会达成保密协议,所以在人们家里的浴缸和院子里出现黑色的油状液体时,他们对于潜在的危险毫无察觉。
  1978年,居住在运河社区的一位叫洛伊斯?吉布斯的居民偶然发现自己的孩子和邻居的孩子都患有不同程度的肝癌、癫痫、哮喘和白细胞量低。吉布斯并没有把这些事件与自身的居住环境相联系,直到她看到了报纸上迈克尔?布朗的报道。迈克尔?布朗在1978年挨家挨户地调查潜在的健康影响,发现了新生儿的畸形问题。他建议当地居民组成抗议团体,并且写了近百篇文章来支持抗议活动。吉布斯看到报道后,还曾想为自己的儿子转学,脱离这种环境,但遭到了拒绝。于是她组成了拉夫运河业主协会,开始联合大部分的居民,他们对人们的身体健康和生活环境做详细的调查,向官方提供数据。1978年8月2日,纽约州卫生处处长官方首次宣布泄漏的垃圾严重威胁这些家庭的健康。根据美国环境保护署的报告,“当地呈现了高流产率……拉夫运河区域可以被列入环境灾难地区,从工人的精神紊乱到哺乳妈妈的乳汁都可以发现毒素……”。根据其他医疗卫生专家的调查,这个地方的居民每36个人就有一个人有畸形;出生率远远低于纽约的平均水平;肝癌的发病率也大大超出了平均水平。除了生理上的病痛,这种居住地的污染也对居民造成了心理上的创伤。根据吉布斯所说,在美国环保署的报告出来之后,“人们非常的害怕,或者是恐慌”,“这是我第一次看到这么多成年男子哭泣,因为他们不能保护好自己的妻子和孩子”。
  50年前填埋的工业废弃物通过陆地表面种植的食物,地下水以及日常接触等途径侵入人体,进而影响到抵抗力很弱的孩子。拉夫运河小区的居民不断给州政府施加压力,他们扣留了美国环保署的代表,要求政府宣布这里是重灾区,疏散当地居民并帮助他们移民。美国媒体也纷纷发表文章谴责政府,支持居民的行动,呼吁政府就这一事件做出解释并妥善解决。1978年,吉米?卡特总统宣布拉夫运河区域处于环境紧急状态,联邦紧急事务管理局动用联邦资金来重新安置拉夫运河的居民。受废弃物影响的在1英里的范围内有将近10000人,在3英里的范围则有将近70000人。1980年10月l日,卡特总统访问了尼加拉瓜大瀑布区,颁布了划时代的法令――《综合环境应对、赔偿和责任法案》,该法案的设立以五年为期,用联邦的资金用来清理废弃的危险土地,同时处理好当地居民的暂时或永久安置问题。至此,拉夫运河事件才得以被重视和解决。
  参考文献
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